Apple Search, le moteur de recherche Apple, est-il en développement ? De nouveaux indices portent à y croire

Si les rumeurs comme quoi Apple travaillerait sur son moteur de recherche intitulé Apple Search circulent depuis plusieurs années déjà, de nouveaux éléments viennent relancer les débats et notamment la publication d’offres d’emplois à destination d’ingénieurs Search. Le géant à la pomme serait-il en train de redoubler ses efforts pour proposer son moteur de recherche propriétaire et par la même occasion damer le pion de Google ?

Les éléments qui pointent vers le développement d’Apple Search

Depuis plusieurs années, Google paie Apple de fortes sommes (nous parlons de plusieurs milliards de dollars par an) pour être le moteur de recherche par défaut sur les appareils à la pomme. Pour autant, ce deal est mis à mal par la mise à jour IOs14, où Apple a introduit une nouvelle version de Spotlight Search (une fonction de recherche rapide intégrée à l’interface des appareils) qui passe outre Google pour proposer un accès direct aux pages web trouvées.

Ainsi faisant, Apple affirmerait-il un désir de s’émanciper du géant américain du Search ? Tout porte à y croire, surtout lorsque l’on prend en compte les autres événements récents. Apple a récemment mis à jour sa documentation relative à l’Applebot (son crawler web) pour présenter davantage les critères qu’il analyse, et ce crawler serait désormais plus actif sur le web, parcourant davantage d’URLs par jour. Dernière action en date : la publication de nombreuses offres d’emploi sur le site d’Apple qui rechercherait des ingénieurs spécialistes en Search.

Les facteurs analysés par l’Applebot, futurs critères de ranking ?

Qu’un moteur de recherche propre à Apple soit en développement ou qu’il s’agisse simplement d’optimisations pour ses fonctions de recherche natives à IOs (Spotlight Search par exemple), nous connaissons déjà les critères observés par l’Applebot. Ces derniers sont présents sur la documentation officielle du crawler et pourraient donc être les facteurs de référencement à optimiser pour un bon ranking Apple Search. Les voici :

  • Engagement des internautes avec les résultats de recherche
  • Adéquation et pertinence du résultat avec la requête effectuée
  • Puissance et qualité du netlinking (liens provenant d’autres pages web)
  • Localisation (approximative) de l’internaute
  • Webdesign et caractéristiques techniques de la page web

En bref, des facteurs que l’on retrouve déjà chez Google, à l’exception des critères d’engagement qui ne sont actuellement pas pris en compte. On peut donc imaginer que des valeurs telles que le CTR (ratio du nombre d’impression de la page dans les SERPs sur le nombre de visite) ou le taux de rebond / pogosticking (attitude des internautes à visiter puis quitter rapidement la page web concernées) seront étudiées par l’Applebot.

L’impact d’un moteur de recherche Apple pour le SEO comme le SEA

Une chose est certaine : l’arrivée d’un moteur de recherche Apple viendrait bouleverser l’écosystème SEO. Il est évident qu’Apple Search, s’il est déployé un jour, sera le moteur de recherche par défaut des appareils Apple, soit une part d’utilisateurs très forte. Avec un tel mouvement, l’Apple Search pourrait immédiatement devenir le second moteur de recherche le plus utilisé au monde ! Optimiser ses contenus en vue d’un bon positionnement sur le moteur de recherche Apple serait donc essentiel.

Mais un tel bouleversement impacterait aussi le SEA : si Google perd une forte masse d’internautes, ces derniers ne seront plus exposés aux liens sponsorisés qu’il affiche en haut de page de résultat. De son côté, l’Apple Search pourrait lui aussi proposer une plateforme de liens sponsorisés, peut-être l’avènement des « Apple Ads » ? Nous ne pouvons que supposer, mais il est certain qu’une telle affaire aura de lourdes répercussions dans l’écosystème web.

L’avis d’AEP Digital :

S’il ne faut pas sauter aux conclusions tant qu’aucune annonce officielle n’est effectuée par Apple concernant son moteur de recherche Apple Search, il faut tout de même suivre cette affaire de près. En effet, ce moteur risquant de prendre rapidement une forte place dans l’écosystème web, il faudra se préparer au mieux à son arrivée pour soigner au mieux son ranking.

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