Google réécrit les méta-descriptions dans plus de 70% des cas

La méta-description est bien connue des experts SEO, qui travaillent cette balise afin d’augmenter le taux de clics et la conformité de leurs pages avec les critères de référencement Google.

Lorsque la méta-description n’est pas renseignée sur une page ou qu’elle présente des problèmes (moins de 50 caractères, duplicate, aucun rapport avec la page, etc…) Google décide d’utiliser un extrait de la page comme méta-description dans les résultats de recherche. C’est également pour ne pas voir des extraits non-pertinents s’afficher que les spécialistes SEO mettent tout en œuvre pour avoir des méta-descriptions conformes aux critères Google.

Google réécrit les méta-descriptions plus souvent que prévu

Aujourd’hui il semble que la rédaction de méta-description par les services SEO ne fonctionne plus comme avant, et que Google ne tienne pas toujours compte de la méta-description renseignée, même lorsqu’elle correspond aux critères demandés. On peut alors se demander à quelle fréquence ces méta-descriptions sont réécrites par Google.

Le site bien connu des experts SEO Ahrefs a publié ces derniers mois des études sur le sujet. Leur conclusion était assez surprenante : dans 63% des cas Google réécrit la méta-description et ignore celle qui est renseignée pour les pages apparaissant dans le Top10 des résultats de recherche.

Comme le résultat paraissait énorme, le site Portent a mené sa propre analyse sur 30 000 requêtes, afin de voir s’ils obtenaient des résultats similaires à Ahrefs. Le résultat fut encore plus flagrant. Google ne tient pas compte de la méta-description renseignée dans 71% des cas sur mobile et 68% sur ordinateur.

Par conséquent, il faut désormais s’attendre à ce que les méta-descriptions écrites par les experts SEO soient utilisées dans seulement 30% des cas.

Où est-ce que cette réécriture est la plus flagrante ?

Si les chiffres évoqués plus haut sont une moyenne, il semble que la tendance soit plus forte sur certaines positions des résultats de recherche. Tout d’abord en première position avec une réécriture dans presque 80% des cas. Ce chiffre si élevé s’explique par la présence des featured snippets dans l’étude.

Il semble également qu’il y ait plus de réécriture des méta-descriptions pour les positions 4,5 et 6. Ces positions ayant des taux de clics plus faibles que les 3 premières places, Google tenterait ainsi par lui-même d’augmenter leur taux de clic. Et globalement, plus la position est élevée, moins Google tiendrait compte de la méta-description renseignée. Pour les pages 2 et 3 des SERPs, les résultats sont moins pertinents pour la requête, Google tenterait alors de trouver un extrait pertinent sur la page en question, il réécrirait donc la méta-description à cet effet.

Il est également à noter que plus le volume de recherche de la requête est élevé, moins Google réécrit de lui-même les méta-descriptions. Cela semble encore une fois logique, puisque les spécialistes du SEO réécrivent en priorité ces recherches au volume intéressant, qui rentrent alors plus souvent dans les critères de Google, qui n’a donc pas à réécrire celles-ci.

A titre informatif : en termes d’affichage des méta-descriptions, il est à noter que Google affiche entre 156 et 165 caractères sur ordinateur, pour seulement 118 à 121 caractères sur mobile (selon l’étude Portent).

L’avis d’AEP Digital :

Si on savait que Google réécrivait parfois les méta-descriptions, notamment pour les featured snippets, on était loin de se douter que plus de 2/3 de ces balises étaient réécrites. Cela peut alors paraitre pénible pour les personnes travaillant le SEO de leur site, puisque la rédaction de méta-balises prend du temps. Cependant les études présentées plus haut prenaient également en considération les méta-balises non renseignées ou présentant des problèmes, et il est évident qu’une méta-description travaillée sera moins réécrite par Google.

Que peut-on faire avec nos méta-descriptions après une telle analyse ? Et bien on continue de les travailler tout de même pour faire en sorte que Google en tienne compte, en mettant les informations le plus importantes dans les 100 premiers caractères. Nous préconisons également de conserver des méta-descriptions entre 150 et 160 caractères.

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